Roger Williams, protestantischer Theologe und Vorläufer des Säkularismus

Roger Williams (1603-1683) ist ein englischer protestantischer Theologe. Er lehnte die Verwirrung zwischen Staat und Kirche ab, die damals in seinem Land herrschte, verließ England und emigrierte nach Massachusetts, dem „Genf Amerikas“. Obwohl er sich mit den Führern der Kolonie theologisch einig war, geriet er mit ihnen über das Verhältnis von Staat und Kirche in Konflikt. Getreu ihren Grundsätzen tritt sie für strikte Trennung und Gewissensfreiheit für alle Menschen unabhängig von ihrer Überzeugung ein. Deshalb verließ er Massachusetts, um auf dem Land, das er den Indianern abkaufte, eine neue Kolonie zu gründen. Diese Kolonie, die der Staat der Insel Rhodos werden wird, ermöglicht es ihr, die von ihr verteidigten Prinzipien zu konkretisieren und wird zu einem Ort der Aufnahme für alle Opfer religiöser Verfolgung.

Williams ist in der Tat einer der ersten und vielleicht sogar der erste, der das Prinzip des Säkularismus anwendet. Dieser Charakter ist jedoch in der vorherrschenden Geschichtsschreibung noch wenig bekannt, da sein Profil nicht wirklich dem Ideal entspricht, das sich die Verteidiger des Säkularismus im XNUMX. Jahrhundert vorstellten. Weit entfernt von jeglichem theologischen Liberalismus hält Roger Williams im Gegenteil an einer strengen protestantischen Orthodoxie und an einem doktrinären Exklusivismus fest. Schließlich und vor allem verteidigt er im Namen der Bibel und des christlichen Glaubens den „Säkularismus“.

Um sein Denken zu verstehen, biete ich Ihnen eine Zusammenfassung der zwölf Thesen seines Hauptwerks zu dieser Frage mit dem Titel: Die blutrünstige Doktrin der Gewissensverfolgung in einer Konfrontation mit Wahrheit und Frieden (1644).

    1. Das Blut, das Hunderttausende Protestanten und Papisten heute wie gestern in Kriegen im Namen ihres jeweiligen Gewissens vergossen haben, wird von Jesus Christus, dem Friedensfürsten, weder gefordert noch akzeptiert.
    2. In diesem ganzen Buch werden bedeutende Schriftstellen und Argumente gegen die Lehre von der Gewissensverfolgung angeboten.
    3. Die biblischen Argumente und Einwände von MM. Calvin und Beze, Mr. Cotton und Pfarrer von Kirchen in Neuengland und andere ältere und neuere, die versuchen, die Lehre der Verfolgung aus Gewissensgründen zu verteidigen.
    4. Es wird gezeigt, dass die Lehre von der Gewissensverfolgung des ganzen Blutes von Seelen schuldig ist, die unter dem Altar nach Rache schreien.
    5. Es wird gezeigt, dass alle bürgerlichen Gewalten und ihre Justizbeamten mit ihren Verfassungen und ihren jeweiligen Verwaltungen ihrem Wesen nach bürgerlich sind und dass sie daher weder Richter noch Statthalter noch Verteidiger des Standes und des geistlichen oder christlichen Gottesdienstes sind.
    6. Es ist der Wille und das Gebot Gottes seit dem Kommen seines Sohnes, des Herrn Jesus, dass jedem, in jeder Nation und jedem Land, die Gewissens- und Religionsfreiheit garantiert wird, auch den heidnischsten Juden. , Türken oder Antichristen. Und wir müssen sie nur mit dem einzigen Schwert bekämpfen, das in Seelensachen siegen kann, dem Schwert des Geistes Gottes, dem Wort Gottes.
    7. Der Zustand des Landes Israel mit seinen Königen und seinem Volk im Frieden oder im Krieg ist bildlich und zeremoniell; es ist weder ein Modell noch ein Präzedenzfall für ein späteres Königreich oder eine Zivilmacht in der Welt.
    8. Gott verlangt nicht, dass irgendeine Einheitlichkeit der Religion verordnet und in der Zivilgesellschaft auferlegt wird, was auch immer sie sein mag. Eine solche erzwungene Einheitlichkeit würde früher oder später der beste Weg sein, um einen Bürgerkrieg, die Entführung des Gewissens, die Verfolgung Christi in seinen Dienern und die Heuchelei und die Vernichtung von Millionen von Seelen herbeizuführen.
    9. Wenn wir gewaltsam eine Einheitlichkeit der Religion in der bürgerlichen Gemeinschaft aufrechterhalten, müssen wir notwendigerweise unsere Wünsche und Hoffnungen aufgeben, dass die Juden zu Christus bekehrt werden.
    10. Eine überall in einer Nation oder einer bürgerlichen Gemeinschaft gewaltsam aufgezwungene Einheitlichkeit der Religion verwechselt das Zivile mit dem Religiösen, weist die Prinzipien des Christentums und der Zivilität zurück und leugnet die Menschwerdung Jesu Christi.
    11. Andere Gewissen und Kulte zuzulassen als die, die sich von einem Staat bekennen, ist das einzige, was in den Augen Gottes einen festen und dauerhaften Frieden schaffen kann, und die Weisheit der bürgerlichen Macht garantiert die Einheitlichkeit aller Arten des bürgerlichen Gehorsams.
    12. Schließlich können in einem Staat oder Königreich sowohl wahre Höflichkeit als auch wahres Christentum gedeihen, auch wenn verschiedene und gegensätzliche Gewissen erlaubt sind, seien es Juden oder Nichtjuden.

Diese Vorschläge sind hinreichend explizit und müssen nicht ausführlich kommentiert werden. Wir sehen, dass Roger Williams Kriege zwischen Christen und allgemeiner jede im Namen des Glaubens begangene Gewalt anprangert und erklärt, dass diese von Gott missbilligt werden und Seinen Namen untergraben werden.

Darüber hinaus besteht er darauf, dass wir unseren Glauben nicht mit menschlicher Gewalt (Waffen) aufzwingen dürfen, sondern dass nur das Schwert des Geistes, "das Wort Gottes", verwendet werden darf.

Abschließend sei daran erinnert, dass der Säkularismus christliche Wurzeln hat und das Evangelium die Gewissensfreiheit unterstützt. Diese Haltung ist keineswegs eine Form von Relativismus.

David Vincent
www.didascale.com

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