Wie viele Menschen morgen? Die neuen UN-Projektionen

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Im Jahr 2030 wird der Planet voraussichtlich 8,5 Milliarden Einwohner haben und im Jahr 10 fast 2050 Milliarden gegenüber 7,9 Milliarden heute.

Diese Zahlen stammen aus Projektionen der Weltbevölkerung die die Vereinten Nationen gerade veröffentlicht haben. Sie entsprechen dem durchschnittlichen Szenario, in dem die Fruchtbarkeit – die heute weltweit durchschnittlich 2,3 Kinder pro Frau beträgt und von Jahr zu Jahr abnimmt – weiter sinkt und 2,1 2050 Kinder und 1,8 2100, XNUMX erreicht.

Unter der Annahme, dass die Fruchtbarkeit weniger schnell abnimmt und schließlich 0,5 Kinder darüber liegt, würde die Bevölkerung im Jahr 10,5 2050 Milliarden erreichen (hohes Szenario). Wenn sie schneller sinkt, um 0,5 Kinder darunter zu erreichen, würde die Bevölkerung nur 8,9 Milliarden erreichen (niedriges Szenario).

Abbildung 1. Entwicklung der Weltbevölkerung seit 1900 und Projektionen bis 2100

Gilles Pison nach Angaben der Vereinten Nationen, CC BY

Die Verlängerung der Projektionen führt zu 10,4 Milliarden Einwohnern im Jahr 2100 im mittleren Szenario und jeweils 15 und 7 Milliarden in den hohen und niedrigen Szenarien, wie in Abbildung 1 gegenüber dargestellt.

Aufwärtsrevisionen für Indien, Abwärtsrevisionen für China und Afrika

Diese neuen Projektionen ersetzen die vor zwei Jahren veröffentlichten. Je nach Land oder Region wurden die Berechnungen nach oben oder unten revidiert.

Im Durchschnittsszenario liegt die angekündigte Zahl für Indien im Jahr 2100 somit um 83 Millionen (6 % mehr) über der von der angekündigten Zahl Prognosen für 2019. Auf der anderen Seite sind es für China 294 Millionen weniger (28 %). Dasselbe gilt für Afrika insgesamt, dessen Bevölkerung für 2100 angekündigt um 363 Millionen (8 % weniger) reduziert wird.

Für den Planeten als Ganzes gleichen sich die Aufwärts- und Abwärtsrevisionen gegenseitig aus, aber nur teilweise. Die Reduzierungen setzen sich durch und die weltweite Gesamtzahl, die sich immer noch im mittleren Szenario befindet, wird im Jahr 2050 mit 48 Millionen weniger als in den vorherigen Projektionen (-0,5%) und im Jahr 2100 mit 520 Millionen weniger (-5%) angekündigt.

Die Vereinten Nationen überarbeiten daher ihre Bevölkerungsprognosen alle zwei oder drei Jahre, und wie bei den jüngsten scheinen die Änderungen im Vergleich zu den zwei Jahre zuvor veröffentlichten Prognosen bescheiden zu sein. Aber kumuliert über mehrere Jahrzehnte sind sie bedeutsam.

Ganz andere Hochrechnungen als vor 40 Jahren

1981 veröffentlichten die Vereinten Nationen die ersten Bevölkerungsprognosen bis zum Jahr 2100. Sie kündigten dann in ihrem Durchschnittsszenario 10,5 Milliarden Menschen auf dem Planeten im Jahr 2100 an. Die neuesten Prognosen wurden im Juli 2022 in veröffentlicht prognostizieren 0,1 Milliarden weniger.

Über 41 Jahre betrachtet, ist die Revision also nach unten gerichtet, wie sie zwischen 2019 und 2022 durchgeführt wurde. Aber wenn die Summe etwas niedriger ist, liegt die wahre Veränderung in der Verteilung nach Kontinenten: Asien, 5,9 Milliarden Einwohner im Jahr 2100 gemäß den veröffentlichten Hochrechnungen im Jahr 1981, hat bis zu diesem Horizont nur 4,7 in den im Jahr 2022 veröffentlichten (20% weniger). Die Revision ist auch nach unten gerichtet, und noch mehr für Lateinamerika: 647 Millionen im Jahr 2100 statt 1187 (47 % weniger). Umgekehrt hat Afrika mit 2,2 Milliarden Einwohnern im Jahr 2100 nach den Prognosen von 1981 fast doppelt so viele, 3,9 Milliarden, in den für 2022 veröffentlichten.

Abbildung 2: Vergleich der 1981 und 2022 veröffentlichten Bevölkerungsvorausberechnungen

Gilles Pison nach Angaben der Vereinten Nationen, CC BY

Die Sterblichkeit ist stärker gesunken als erwartet

Die Bevölkerung eines Landes verändert sich unter dem Einfluss von Fruchtbarkeit und Sterblichkeit. Auch Migration spielt eine Rolle, allerdings für viele Länder in geringerem Maße, und ihr Effekt ist global gleich null. Die Annahmen zu Sterblichkeit und Fertilität haben daher den stärksten Einfluss auf die Projektionen.

Was die Sterblichkeit betrifft, ist sie schneller gesunken als vor 40 Jahren gedacht, insbesondere bei Kindern, was zu einem schnelleren Wachstum geführt hat. Die AIDS-Epidemie war damals sicherlich nicht vorhersehbar. Afrika, der am stärksten betroffene Kontinent, hat einen hohen Preis für die Krankheit bezahlt. Die dadurch verursachte Übersterblichkeit hielt jedoch nur eine Weile an, da die Lebenserwartung in den letzten Jahren relativ schnell wieder zu steigen begann. Die Übersterblichkeit durch AIDS wird die demografische Vitalität Afrikas letztlich kaum beeinträchtigen.

Die Änderungen der Annahmen, die bei der Überarbeitung der Projektionen letztendlich am stärksten gewichtet haben, sind die der Fertilität.

Generationenwechsel?

Vor fast 40 Jahren gingen die Vereinten Nationen von einer durchschnittlichen Geburtenrate von fast 2,1 Kindern pro Frau in allen Ländern der Welt aus.

In den Ländern, in denen er unter dieser Schwelle lag, wie in den meisten Industrieländern, sollte er allmählich auf 2,1 steigen und dann dort bleiben, sobald dieser Wert erreicht ist. In Ländern, in denen die Fruchtbarkeit höher war, sollte sie auf 2,1 Kinder sinken und danach dort bleiben.

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Diese Schwelle entspricht Generationswechsel – jedes Paar wird im Durchschnitt durch zwei Kinder ersetzt, die selbst erwachsen werden – und die Wahl dieses Konvergenzniveaus bedeutete die Annahme einer letztendlichen Stabilisierung der Weltbevölkerung sowie der jeder ihrer Teilregionen . Daher ist in den Projektionen von 1981 die Plateauform, die die Bevölkerungskurve jeder Region oder jedes Landes am Ende einnimmt, nachdem die Wachstumsphase vorbei ist (Abbildung 2).

In Wirklichkeit war die Entwicklung der Fertilität anders und die Annahmen mussten revidiert werden, um einige Überraschungen zu berücksichtigen.

Die Überraschungen der Fruchtbarkeitsentwicklung

Erste Überraschung: Die Fruchtbarkeit ist in vielen Industrieländern weit unter 2,1 Kindern geblieben. Und viele Länder des Südens haben sich den Ländern des Nordens mit geringer Fruchtbarkeit angeschlossen. Die Vereinten Nationen haben daher ihre Konvergenzhypothese langfristig bei 2,1 Kindern zugunsten einer Konvergenz darunter bei 1,85 Kindern aufgegeben, wie in Abbildung 3 unten zu sehen ist. Die Bevölkerungskurven nehmen dann fast überall eine Glockenform an: Nach Erreichen eines Maximums beginnt die Bevölkerung abzunehmen (siehe Abbildung 2 oben).

Abbildung 3: Fruchtbarkeitstrends nach Regionen der Welt von 1950 bis 2020 und Projektionen bis 2100 (mittleres Szenario)

Gilles Pison nach Angaben der Vereinten Nationen, CC BY

Zweite Überraschung: Vor 30 bis 40 Jahren ergaben Umfragen, dass die Fertilität in vielen Ländern Asiens und Lateinamerikas sehr schnell und schneller als erwartet abnahm. Infolgedessen haben die Vereinten Nationen ihre demografischen Prognosen für diese Kontinente deutlich gesenkt.

Die dritte und neuere Überraschung kam aus dem intertropischen Afrika: Es wurde erwartet, dass seine Fertilität aufgrund seiner Verzögerung in der sozioökonomischen Entwicklung später zurückgehen würde als in Asien und Lateinamerika. Wir stellten uns jedoch eine einfache Zeitverzögerung vor, bei der die Geburtenrate mit einer ähnlichen Rate abnimmt, wie sie für die anderen Regionen des Südens angenommen wurde, als der Rückgang begann.

Dies geschah in Nordafrika und im südlichen Afrika, aber nicht im tropischen Afrika. In dieser Region findet der Rückgang der Fertilität statt, obwohl er heute begonnen hat. langsamer als erwartet. Daher eine Zunahme der Prognosen für Afrika, das im Jahr 2100 mehr als einen von drei Bewohnern des Planeten umfassen könnte.

Diese Zahlen sind Prognosen und die Zukunft wird offensichtlich nicht geschrieben. Es bleibt, dass demografische Projektionen relativ zuverlässig sind, wenn es darum geht, die Größe der Bevölkerung kurzfristig zu verkünden; das heißt für einen Demographen die nächsten 10, 20 oder 30 Jahre. Was weiter entfernte Projektionen betrifft, werden sie zweifellos neue Revisionen erfahren, je nach den Überraschungen, die die Zukunft für uns bereithält.

Gilles Pison, Anthropologe und Demograph, Professor am National Museum of Natural History und Associate Researcher am INED, Nationalmuseum für Naturkunde (MNHN)

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Bildnachweis: Shutterstock.com/blvdone


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