Schließung von 42 Kirchen: Christenverfolgung nimmt in Algerien zu

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Der am 2024. Januar veröffentlichte Global Christian Persecution Index 16 der NGO Portes Ouvertes verdeutlicht die Zunahme der Verfolgung von Christen in Algerien. Das Land, das im Index 19 auf Platz 2023 steht und seit langem als herausragender Wert im Maghreb hinsichtlich der Religionsfreiheit der Gläubigen gilt, hat in diesem Jahr vier Plätze in der Rangliste gutgemacht.

365 Millionen Christen werden in 78 Ländern schwer verfolgt oder diskriminiert, was jedem siebten Christen weltweit entspricht. Das ist es, was dieOpen Doors Global Christian Persecution Index (PO). Algerien, Platz 15 im Index, ist eines der Länder, in denen die Verfolgung in diesem Jahr am stärksten zugenommen hat.

Algerien ist bekannt für „seine großen Kirchen mit Christen muslimischen Hintergrunds“, die sich frei treffen können. Seit 2017 ist Algerien mit einer politischen Kampagne konfrontiert, die darauf abzielt, die Religionsfreiheit einzuschränken. Die NGO verurteilt daher die Schließung von 42 der 46 Kirchen der EPA (Protestantische Kirche Algeriens) durch die Regierung.

Ein Phänomen, das auch Pastor Youssef Ourahmane, Vizepräsident der EPA, hervorgehoben hat. Während der Pressekonferenz von Portes Ouvertes am Dienstag, dem 16. Januar, äußerte er sich in einem Video, um diese Situation anzuprangern. Er erklärte insbesondere, dass der Staat seit mehreren Jahren Gesetze erlasse, um das Leben von Christen zu erschweren.

Während des Referenzzeitraums des Index 2024 stellte PO neue Belastungen hinsichtlich der Religionsfreiheit in Algerien fest. Über die Kirchenschließungen hinaus enthüllt der Bericht, dass „die Regierung begonnen hat, den Verantwortlichen mit Strafverfolgung zu drohen, wenn ihre Gemeinden nicht aufhören würden, sich zu treffen.“

Der Pfarrer erklärte, dass aufgrund der Rechtsunsicherheit in Bezug auf die Religionsfreiheit regelmäßig Christen mit muslimischem Hintergrund verhaftet würden. Er selbst wurde zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt, gegen das er Berufung einlegen will. Nach Angaben der NGO wurden im Land rund zwanzig Christen wegen Missionierung oder Teilnahme an religiösen Veranstaltungen zu Gefängnisstrafen verurteilt.

Allerdings gibt es in Algerien eine der größten Gemeinschaften von Christen mit muslimischem Hintergrund im Maghreb und im Nahen Osten, die laut PO hauptsächlich in der Kabylei konzentriert ist.

Diesen Freitag um 20 Uhr bietet Portes Ouvertes ein Live-On an YouTube über seinen Index 2024 zu berichten. Die Gelegenheit, zu ihrem Jahresbericht zurückzukehren, Fragen zu stellen und sich an all diese Christen zu „erinnern“, die wegen ihres Glaubens in der Welt verfolgt werden.

Melanie Boukorras

Bildnachweis: flickr (Basilika Notre-Dame in Algier)

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