Literatur: Warum übersetzen wir die Klassiker neu?

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Wenn Sie in den Regalen einer Bibliothek oder Buchhandlung nach den Abenteuern von Gregor Samsa oder Jay Gatsby suchen, stehen Sie möglicherweise vor einem unlösbaren Dilemma. Welche Version dieser großen Literaturklassiker sollten Sie wählen? Denn in einer gut sortierten Bibliothek oder einem Buchladen könnten Sie bis zu sieben verschiedene Übersetzungen des finden Metamorphosen oder Der große Gatsby.

Wir sprechen hier nicht von unterschiedlichen Ausgaben, sondern von unterschiedlichen Texten, unterschiedlichen Worten. Darüber hinaus glauben wir – und das behaupten wir auch –, Kafka oder Fitzgerald gelesen zu haben, während wir sehr oft die Worte von Vialatte, Lortholary, Lefebvre, Llona, ​​​​Wolkenstein, Jaworski gelesen haben, um nur einige Übersetzer dieser beiden Meisterwerke zu nennen der Weltliteratur.

Welche Übersetzung sollten Sie also wählen? Die meisten von uns lassen sich von den gleichen Kriterien leiten, die auch bei der Wahl eines französischsprachigen Klassikers eine Rolle spielen: die Zuneigung zu einem Verlag oder einer Sammlung, die Paratexte, der Preis, das Cover ... Ganz selten aber der Ruf dieser unsichtbar für die übersetzte Literatur, die die Übersetzer sind, stille Akteure einer Interpretation, die wir uns als unpersönlich und objektiv und vor allem nicht entscheidend vorstellen.

Und außerdem: Warum geraten all diese Übersetzer wegen ein und desselben Textes in Panik? Berechtigte Frage angesichts der unzähligen Texte, die noch auf ihre Übersetzung warten. Wenn das Hauptziel einer Übersetzung darin besteht, einen Text für ein Publikum verständlich zu machen, das die Sprache, in der er verfasst wurde, nicht beherrscht, sind Rückübersetzungen offensichtlich Operationen von sehr geringem Nutzen. Und doch nähern sich heute nur sehr wenige Franzosen Dante, Cervantes oder Shakespeare in einer französischen Übersetzung, die sogar 100 Jahre alt ist, während Italiener, Spanier und Engländer weiterhin die Leuchtfeuer ihrer Autoren in einer mehrere Jahrhunderte alten Sprache lesen (nicht ohne die Hilfe). einer Fülle von Erläuterungen).

Warum aktualisieren wir ständig ausländische Klassiker? Denn ein Klassiker ist ein Text, den wir ständig neu übersetzen, man könnte sagen, indem wir die Begriffe der Frage umkehren. Das Phänomen der Rückübersetzung ist sowohl paradox als auch allen Kulturen eigen. Der Übersetzungshistoriker Michel Ballard betrachtete es sogar als eine der Konstanten in der Übersetzungsgeschichte aller Epochen.

Zensur, Ungenauigkeiten und veraltete Übersetzungen

Die Gründe sind offensichtlich vielfältig. Die treibende Kraft ist meist ein Gefühl der Unzufriedenheit mit vorhandenen Übersetzungen, die möglicherweise unterschiedlichen Ursprungs sind. Formen der Zensur, zum Beispiel ideologischer oder moralischer Art, die den Lesern bestimmte Aspekte eines Textes vorenthalten. Für Diktaturen ist es nicht nötig, dass dem Text bestimmte Referenzen entzogen oder ein Teil der Kultur, die ihn hervorgebracht hat, ausgelöscht wird. In anderen Fällen kann Unzufriedenheit mit dem Vorhandensein von Fehlern und Ungenauigkeiten aufgrund menschlicher Schwäche oder begrenzter lexikografischer Ressourcen zusammenhängen: Denken Sie nur an die enorme Kluft zwischen den Arbeitsbedingungen der Vorübersetzer. Das Internet und wir, die nur einen Klick entfernt sind weg von einer Überprüfung, die noch vor dreißig Jahren tagelange Forschung erfordern konnte.

Nehmen wir einen der berühmtesten vermeintlichen „Irrtümer“ der Übersetzungsgeschichte, nämlich die Hörner auf dem Kopf des Moses von Michelangelo (1515). Der Bildhauer stützt sich auf die etwa 1100 Jahre zuvor von Saint-Jérôme angefertigte lateinische Übersetzung der Bibel (zweifellos eine konkurrenzlose Langlebigkeit für eine Übersetzung). Allerdings verzichtet das Hebräische, eine Konsonantensprache, auf die Angabe von Vokalen, wodurch in der betreffenden Passage eine Mehrdeutigkeit zwischen ihnen entsteht Karan (gehörnt) und keren (strahlend). Wenn Hieronymus „gehörnt“ interpretiert und mit ihm einen großen Teil der christlichen Ikonographie der kommenden Jahrhunderte, so verleihen alle zeitgenössischen Bibelübersetzungen Moses ein „strahlendes“ Gesicht, wenn er die Gesetzestafeln entgegennimmt. Um die mögliche Mehrdeutigkeit des Textes wiederherzustellen, müssen wir auf Chagalls „intersemiotische“ Übersetzung warten, die in einem anderen Zeichensystem – der Malerei – die Möglichkeit findet, Moses echte Lichthörner zuzuschreiben.

Michelangelo, Moses, 1513-1515. Marc Chagall, Moses empfängt die Gesetzestafeln, 1950-52. Zur Verfügung gestellt vom Autor

Einer der am häufigsten genannten Gründe für eine Neuübersetzung ist, dass die Übersetzungen veraltet sind. Was ist mit den Originalen? Sie altern auch, aber anders, wird man uns sagen. Sie gewinnen an Charme, während die Alterung der Übersetzungen oft grotesk wird. Der Unterschied liegt im Wesentlichen in den jeweiligen Status von Original und Übersetzung: Als abgeleiteter Text kann die Übersetzung nicht ohne den Primärtext existieren, aus dem sie hervorgeht, und dieser sekundäre Status beraubt sie der Autorität eines echten literarischen Textes.

Es gibt vielleicht auch die durch die Korpuslinguistik nachgewiesene Tatsache, dass Übersetzungen aus stilistischer Sicht tendenziell konservativer sind und die Sprache daher weniger mit dieser Bedeutung belasten, die ein Meisterwerk reichhaltig macht. Der Eindruck des Alterns kann auch durch eine bessere Kenntnis der Zielkultur entstehen, insbesondere in Bezug auf bestimmte kulturelle Elemente (Wirklichkeit) alltäglich geworden: Eine Fußnote zur Erklärung von Popcorn, die noch in bestimmten Nachkriegsübersetzungen zu finden ist, wäre heute nicht nur nutzlos, sondern ausgesprochen komisch.

Manchmal führen Neuübersetzungen zu makroskopischen Veränderungen auf der Ebene von Titeln, Charakternamen oder bestimmten Konzepten, die zu Recht oder Unrecht dazu führen verstärkte Reaktionen, weil sie destabilisierend sind. Wenn die Umwandlung von Newspeak in Neo-Speak bei der Rückübersetzung von 1984 brachte die Leser zum Reden und Kritik, können bestimmte göttliche Versuchungen viel destabilisierender sein, wie das zeigt Reaktionen Auslöser war die Reform des Vaterunsers im Jahr 2013.

Eine Rückübersetzung kann einen Skandal hervorrufen, da sie einen Relativismus in die Interpretation eines Originals einführt, das wir für unveränderlich halten. In Wirklichkeit erweist sich manchmal genau der Text, den wir für „original“ hielten, als abgeleitet: Auf diese Weise stellt Kafkas Neuübersetzung von „La Pléiade“ eine neue Version des deutschen Textes wieder her, die nicht die von Max Brod geerbte ist an wen uns die Geschichte gewöhnt hat.

In einigen Fällen wird die Neuübersetzung immer noch einfach aus kommerziellen oder redaktionellen Gründen bestimmt, da es manchmal einfacher, billiger und lukrativer (oder sogar alle drei gleichzeitig) ist, eine neue Übersetzung anzubieten, als eine alte zurückzugewinnen. .

Können wir den Verlauf eines übersetzten und erneut übersetzten Textes vorhersagen?

Im Anschluss an die Überlegungen von Antoine Berman wurde eine Hypothese aufgestellt (1990), Pionierübersetzer in dieser Frage, wonach die erste Übersetzung eine Übersetzungseinleitung wäre, die dazu tendieren würde, den fremden Text an den Horizont des Zielpublikums zu gewöhnen, und die aufeinanderfolgenden Rückübersetzungen immer mehr geneigt wären, sich diesem anzunähern das Original und zeigen seine vielfältigen Facetten. Eine solche Vision eines progressiven Ansatzes zur idealen Übersetzung ist sicherlich faszinierend, aber unrealistisch, da sie die vielfältigen Gründe für eine Neuübersetzung nicht berücksichtigt.

Finden wir im XXe Obwohl es im 19. Jahrhundert bestimmte Rückübersetzungen gibt, die diesem Muster folgen, gibt es unzählige Gegenbeispiele: die meisten der ethnozentrischsten Übersetzungen in der Geschichte der Literatur – Adaptionen griechischer und lateinischer Klassiker an den Geschmack des 17. Jahrhundertse und XVIIIe Jahrhundert, in der sogenannten „Belles Infidèles“-Ära, waren größtenteils Rückübersetzungen und galten daher als näher an der ursprünglichen Sprachkultur.

Die Ilias von Antoine Houdar de la Motte (1714), Prototyp von Rückübersetzungen und Adaptionen (12 Bücher anstelle von Homers 24). Zur Verfügung gestellt vom Autor

Kann man vorhersagen, wann und wie oft mit einer Neuübersetzung eines Klassikers zu rechnen ist? Es wurden mehrere Hypothesen aufgestellt: jedes Jahrhundert, jede Generation, alle 20 Jahre ... Allerdings sind die Reihen der Übersetzungen und Rückübersetzungen eines Klassikers selten regelmäßig und weisen Lücken, Sprünge und Beschleunigungen auf, die ziemlich unvorhersehbar sind. Es gibt mehrere Fallstudien, aber keine umfassenden Studien, die uns Statistiken für einen bestimmten Zeitraum, ein bestimmtes Genre oder ein bestimmtes Land liefern könnten. Die einzige Vorhersage, die gemacht werden kann, ist, dass es einen Höhepunkt bei den Rückübersetzungen geben wird, wenn ein klassischer Autor gemeinfrei wird, nämlich 70 Jahre nach seinem Tod in Europa. Denn dadurch wird systematisch der Wettlauf um die Monopolisierung der Klassiker der Weltliteratur eröffnet. So fanden türkische Leser im Jahr 2015 nicht weniger als dreißig Versionen davon Der kleine Prinz, wenn das Werk in Europa gemeinfrei wird (außer in Frankreich, wo der Status „Tod für Frankreich“ Saint-Exupéry eine 30-jährige Verlängerung einbringt Urheberrechte ©).

Isabelle Collombat, Professorin an der Universität Sorbonne-Nouvelle, sagte 1994 voraus, dass der XNUMXe Jahrhundert wäre dasZeitalter der Rückübersetzung. Die Zeit und zukünftige Studien werden uns zeigen, ob dies der Fall ist. Eines ist sicher: Die Neuübersetzung hat eine glänzende Zukunft vor sich. Es ist das perfekte Gegenmittel zur Idee der einzigartigen Übersetzung und erinnert uns daran, dass hinter jeder Übersetzung eine Schrift, eine Interpretation steht, originell und einzigartig. Und dass die Pluralität der Lesungen nicht nur möglich, sondern eine echte Lebensquelle für die Literatur und vor allem – um die Worte von Charles Fontaine zu verwenden, ist, Ihm verdanken wir die ersten Überlegungen zur Rückübersetzung im Jahr 1552 – Vergnügen für den Leser.

Enrico Monti, Dozent für Anglistik und Übersetzungswissenschaft, Universität Haute-Alsace (UHA)

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