Der Rebound-Effekt: Wenn übermäßiger Konsum die Nüchternheitsbemühungen zunichte macht

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In Lewis Carolls Buch auf der anderen Seite des Spiegels (die Fortsetzung von Alice im Wunderland) wird die Rote Königin gesehen, wie sie Alice an der Hand nimmt, um zu rennen. Aber je mehr sie rennen, desto weniger bewegt sich die umgebende Landschaft! Angesichts von Alices Erstaunen erklärt die Königin ihr, dass man ständig rennen muss, um stehen zu bleiben. Dies ist ein hervorragendes Bild dessen, was in unserer Gesellschaft passiert, in der Effizienzgewinne ständig von einem steigenden Konsum eingeholt, aufgehoben und überholt werden.

in Transport aérien zivil, verbraucht jeder Flugkilometer pro Passagier etwa dreimal weniger Treibstoff als vor vierzig Jahren. Das ist gut für den Planeten, könnte man sagen. Leider nein, denn durch den Kostenverfall hat sich der Luftverkehr stark entwickelt und demokratisiert. Die Zahl der Flugkilometer explodierte. Im Jahr 2017 haben wir weltweit die 4-Milliarden-Passagierzahl in der Zivilluftfahrt überschritten. Während sich die Menge der pro Personenkilometer emittierten Treibhausgase halbierte, wurde die Gesamtemissionsvolumen verdoppelt ; Die Gesamtauswirkung auf den Verbrauch von Materialien undEnergie ist stark gewachsen.

Nehmen wir ein weiteres, noch banaleres Beispiel, das der Beleuchtung. Keine unserer täglichen Aktivitäten hat eine so langfristige Effizienzsteigerung und einen so schwindelerregenden Rückgang der Kosten pro produzierter Einheit erlebt (Das bedeutet übrigens, dass die berühmte Rückkehr zu Kerzen, die von den Öko-Skeptikern beschworen wird eine ökologische Katastrophe!). Aber die consommation, zunächst mit Stadtgas, dann mit Strom betrieben, hat diese Effizienzsteigerung mehr als eingeholt. Sie wurde, grob gesagt, alle fünfzig Jahre mit zehn multipliziert.

Von den Anfängen der Stadtbeleuchtung in den 1830er Jahren bis 2000 hat die Anzahl der Lumenstunden wurde mit 100 multipliziert. Das Ergebnis ist, dass wir jetzt unsere nächtlichen Städte aus dem Weltraum sehen, wie auf den wunderschönen Bildern von Thomas Pesquet! Aber Luftfahrt und Beleuchtung sind nur Illustrationen eines universellen Phänomens, das wir für Mobilität, für Heizung, für Computer, für Kleidung finden werden. Eigentlich für fast alle unsere Aktivitäten.

Weniger teure Waren und Dienstleistungen

So „füttert weniger mehr“, schreibt der [kanadische Forscher und Politologe] Vaclav Smil. Das Zeichen dieses Aufholens oder Überlaufens durch die Nachfrage ist, dass die auf der „Makro“-Ebene beobachteten Effizienzgewinne deutlich schwächer sind als die auf der „Mikro“-Ebene beobachteten. Es gibt sie jedoch.

Für die Welt insgesamt hat sich somit die Menge an Treibhausgasen (THG) pro BIP-Einheit erhöht seit 1990 um ein Drittel gesunken. In Frankreich ist er um 50 % gesunken (wenn wir bei den Emissionen auf dem Staatsgebiet bleiben: Denken Sie daran, dass der in unseren Importen enthaltene Kohlenstoff jetzt mehr als die Hälfte unseres tatsächlichen Fußabdrucks ausmacht). In China, das aus der Ferne gestartet wurde, war der Rückgang dieses Verhältnisses von „Tonnen Treibhausgasen pro BIP-Einheit“ viel schneller, auch wenn es bis heute deutlich höher ist als in den westlichen Ländern. […] [Fast 80 Leser vertrauen dem Newsletter The Conversation, um die wichtigsten Probleme der Welt besser zu verstehen. Abonnieren Sie noch heute]

Warum werden auf der „Mikro“-Ebene erzielte Effizienzen so verringert, wenn nicht verschwendet? Die Antwort ist sehr einfach. Effizienz macht Waren und Dienstleistungen billiger, zugänglicher, begehrenswerter, und die Nachfrage wächst proportional oder sogar noch stärker, angekurbelt durch Werbung und die vielen Formen der Verkaufsbemühungen. Dies nennt man den Rebound-Effekt oder, wenn wir gelehrt klingen wollen, den Effekt oder den Jevons Paradoxon.

1865 waren die britischen Kohleproduzenten besorgt über die zunehmende Effizienz von Dampfmaschinen, die immer weniger ihres kostbaren Brennstoffs verbrauchten. William Stanley Jevons, Geschäftsmann und Ökonom, zusammen mit Léon Walras einer der Gründer der marginalistischen Schule, antwortete ihnen:

„Es ist ein kompletter Irrtum anzunehmen, dass ein sparsamer Umgang mit Energie den Verbrauch senkt. Genau das Gegenteil wird passieren. »

Anderthalb Jahrhunderte später ist es schwer, ihm das Gegenteil zu beweisen

Digital, sinnbildlich für den Rebound-Effekt

In jeder 33-cl-Dose steckt viel weniger Aluminium oder Stahl, aber die Anzahl der Dosen hat so stark zugenommen, dass der Verbrauch von Stahl oder Aluminium für Dosen in die Höhe geschossen ist (Ein Tipp übrigens: Stahl ist ökologisch die bessere Wahl, weil es ist einfacher zu recyceln!). In der Welt numérique, sind die Effizienzgewinne für Kernprozesse sehr dramatisch. Sogar die Mega-Serverfarmen, auf denen das Wachstum der Cloud basiert, werden energie- und kohlenstoffeffizienter.

Die Gafam (Google, Amazon, Facebook, Apple, Microsoft) lügen nicht, wenn sie darauf hinweisen, dass diese Hyperscaler (die neueste Generation der Cloud-Infrastruktur) sind 30 % bis 50 % effizienter als alte Traversen. Letztlich geht es aber darum, insbesondere durch das Videostreaming eine Vervielfachung der Nutzungen zu ermöglichen, insbesondere auf Seiten der Allgemeinheit.

Der globale Fußabdruck der digitalen Welt, der leicht und immateriell erscheint, hat es bereits getan übertraf die der Zivilluftfahrt und wächst weiter. Es basiert auf einem massiven Rebound-Effekt, wobei das Herzstück des Wirtschaftsmodells der Plattformen genau das ultraschnelle Volumenwachstum ist, das durch Netzwerkeffekte ermöglicht wird. Der perverse Effekt ist, dass diese Erhöhungen für den Benutzer, der Fotos austauscht oder Videos ansieht, unempfindlich sind und dessen lokaler Verbrauch im Verhältnis zu den Gesamtkosten vernachlässigbar ist.

Ein weiterer sehr problematischer Bereich ist der Zement- und Bausektor, wo Effizienzgewinne (bei Energie und Treibhausgasemissionen) relativ begrenzt bleiben, weil sie technisch schwer zu erreichen sind, während die Nachfrage in Asien und Afrika explodiert.

Der Jevons-Effekt ist also allgegenwärtig. Es kann indirekt sein – Preissenkungen in einem Bereich, die verfügbares Einkommen für anderen Konsum freisetzen – oder direkt, indem der Konsum des betreffenden Gutes erhöht wird. Natürlich ist das Nachfragewachstum nicht unabhängig von den Marketing- und Vertriebsstrategien der Unternehmen, die erhebliche Ressourcen mobilisieren. Die mehr oder weniger hektische Erneuerung von Produkten und Handelskatalogen bleibt ein klassisches Mittel, um die Nachfrage anzukurbeln.

Denken Sie an die Hunderte von Variationen der einfachsten Produkte, die auftauchen, wenn Sie im Internet nach einem alltäglichen Kauf suchen. Die geplante Obsoleszenzstrategien und auch bei Servicemodellen findet sich eine immer größere Vielfalt. Wir alle kennen den Einfallsreichtum, mit dem Softwareanbieter es schaffen, uns zu ständigen Versionswechseln zu zwingen.

"Technologische Tiefe"

Analog zum Rebound-Effekt, aber viel weniger untersucht, gibt es noch eine andere Form des „Recyclings“ von Effizienzgewinnen: Es ist das unkontrollierte Fortschreiten der technischen und funktionalen Komplexität unserer Objekte. […] Im Zusammenhang mit der Globalisierung sind unsere Objekte in wenigen Jahrzehnten erheblich komplizierter geworden als die früherer Generationen, sowohl hinsichtlich der Anzahl der Komponenten als auch ihrer technologischen Komplexität. Mikroprozessoren zum Beispiel haben sich weit über unsere Computer und Laptops hinaus verbreitet. L'Internet der Dinge verspricht uns eine noch stärkere und ausgedehntere Welle.

Sicher ist jedoch, dass dieser Effekt der „technologischen Tiefe“ in der Klimabilanz stark ins Gewicht fällt, auch wenn ihn meines Wissens noch niemand beziffert hat. Hinter unseren alltäglichen Gegenständen und Dienstleistungen verbergen sich zunehmend labyrinthartige Netzwerke produktiver Aktivitäten mit unzähligen kaskadierenden Anbietern – was übrigens die Idee einiger Ökonomen unrealistisch macht, die ökologischen Auswirkungen dieser Ketten durch Auflistung aller genau zu verfolgen die Aktivitäten, die sie ausmachen.

 

Editions de l'aube, Oktober 2022

Die Evolution unserer Autos ist ein gutes Beispiel. Anstatt Modelle einfacher (und viel billiger) zu machen, wurde die Effizienz größtenteils in eine enorme Zunahme der Komplexität umgewandelt, wobei ein großer Teil jetzt der Elektronik und zunehmend der Software gewidmet wird. .

Natürlich sind einige dieser neuen Ausstattungen und neuen Funktionalitäten, die sich die Konstruktionsbüros ausgedacht haben, sehr nützlich. Wer möchte schon auf Sicherheitsfeatures wie ABS oder gar Komfort wie die Rückfahrkamera verzichten? Aber der Gesamtprozess wird offensichtlich mehr von der Leidenschaft der Ingenieure und der Kreativität des Marketings getrieben als von einer Analyse der realen Bedürfnisse der Nutzer und noch weniger von der der ökologischen Folgen. Es geht nicht darum, den technologischen Fortschritt abzulehnen oder ihn von vornherein einzudämmen. Es muss jedoch beachtet werden, dass es weder in der Gesellschaft noch in den Unternehmen ein Forum gibt, um das auszuüben, was [der Ingenieur] Philippe Bihouix nennt „Techno-Unterscheidung“.

„Jedes Maß für den Fortschritt im Lebensstandard des Einzelnen gibt einen unvergleichlich niedrigeren Fortschrittskoeffizienten als die pro Einwohner aufgewendete Energiemenge“, schrieb bereits [der Schriftsteller] Bertrand de Jouvenel seit Ende der 1950er Jahre, seitdem wurde diese Menge mit 7 multipliziert und für die Reichsten unter uns noch viel mehr. Leben wir siebenmal besser?

Der Ingenieur Jean-Marc Jancovici erinnert uns oft daran, dass wir keine Energie verbrauchen. Was Energie verbraucht, sind die Hunderte, die Tausende, die Zehntausende von Maschinen, die für uns arbeiten, Maschinen, deren Existenz wir vergessen haben, weil die meisten von ihnen sehr weit entfernt sind, „in unseren Augen abstrakt geworden sind.

In Anlehnung an ein bereits 1940 von [dem amerikanischen Architekten] Buckminster Fuller vorgeschlagenes Bild spricht er von den uns zur Verfügung stehenden "Sklavenäquivalenten", wobei er die Energie, die ein Mensch bei seiner täglichen Arbeit aufwendet, als Einheit nimmt. Ihre Zahl ist überwältigend und beläuft sich auf Hunderte. Dieses Bild zeigt, wie selbstgesteuert unsere Prozesse seit einem Jahrhundert oder sogar einem halben Jahrhundert sind. Es ist auch eine Quelle der Hoffnung, weil es nahelegt, dass eine erhebliche Reduzierung unseres extravaganten Lebensstils möglich ist, indem das meiste, was wir erworben haben, behalten wird, insbesondere wenn wir unsere „Sklaven“ besser teilen.


Dieser Text ist dem Buch entnommen „Bifurkationen: Neuerfindung der Industriegesellschaft durch Ökologie? » von Pierre Veltz, erschienen bei Éditions de l'aube im Oktober 2022. Die Zwischentitel wurden von der Redaktion hinzugefügt.

Peter Veltz, emeritierter Professor, ParisTech School of Bridges (ENPC)

Dieser Artikel wurde von neu veröffentlicht Das Gespräch unter Creative Commons Lizenz. Lesen Sie dieOriginalartikel.

 


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