Oppenheimer, eine amerikanische Obsession

Oppenheimer, eine amerikanische Obsession

Der Triumph von Robert J. Oppenheimer war seine Tragödie. Der Wissenschaftler hat es möglich gemacht zahlreiche Fortschritte in der theoretischen Physik, aber er gilt als Vater der Atombombe. Unter seiner Führung haben Wissenschaftler am Los Alamos Laboratory, wo die Bombe entworfen und gebaut wurde, die Art und Weise, wie Menschen die Welt sehen, für immer verändert und ein neues Gefühl der Verletzlichkeit geschaffen.

Oppenheimers Leben ermöglicht es uns, auf menschlicher Ebene über ein Thema zu sprechen, das ohne diesen Vermittler völlig überwältigend wäre. Kein Wunder, dass Christopher Nolans neuester Film, Oppenheimer, erzählt die Geschichte von Los Alamos anhand dieses einzigen Schicksals – oder dass Oppenheimer im Mittelpunkt von so vielem steht Schriften zur Bombe.

In der amerikanischen Kultur scheint die Faszination für den Mann hinter der Bombe jedoch oft die schreckliche Realität der Atomwaffen selbst zu überschatten, als wäre er das getönte Glas, das es den Zuschauern ermöglicht, die Explosion sicher zu sehen, auch wenn sie das blendende Licht verdeckt. Oppenheimers intensives Interesse am Leben und seine ambivalenten Gefühle gegenüber der Bombe ließen sie fast zu einem Mythos werden: ein „gefoltertes Genie“ oder ein „tragischer Intellekt“.„Das versuchen die Leute zu verstehen, weil der Schrecken der Bombe selbst zu beunruhigend ist.“

Bis zu seinem Lebensende, Oppenheimer rechtfertigte die Atombombenabwürfe mit der Rede der amerikanischen Regierung : Sie retteten Leben, indem sie eine Invasion verhinderten. Aber er vermittelte ein Gefühl der Angst, indem er seine eigene tragische Rolle schrieb, wie ich im Buch argumentiere Buch, das ich ihm gewidmet habe. „Physiker kennen die Sünde“, bemerkte er zwei Jahre nach den Bombenanschlägen, „und es ist Wissen, das sie nicht vergessen können.“

Eine Handvoll Männer in Anzügen und Militäruniformen stehen in der Wüste und betrachten einen Haufen verbrannten Metalls
Robert Oppenheimer und General Leslie Groves (Mitte) untersuchen verdrehte Trümmer, alles, was nach dem „Trinity“-Test von einem 100 Fuß hohen Turm übrig geblieben ist. Corbis Historical über Getty Images

„Triff mein Herz“

Die Atombombe veränderte die Bedeutung der Apokalypse. Während sich die Menschen einst das Jüngste Gericht als einen Akt des Zorns Gottes oder ein Jüngstes Gericht vorgestellt hatten, konnte die Welt nun in einem Augenblick verschwinden, ohne heilige Bedeutung, ohne Heilsgeschichte.

Wie später von gesagt wurde Physiker Isidor Isaac Rabi, die Bombe „behandelte den Menschen wie Materie“, mehr nicht.

Aber Oppenheimer benutzte eine religiöse Sprache, um über das Projekt zu sprechen, als wollte er die Bedeutung seiner Bedeutung unterstreichen.

Die Atombombe wurde erstmals am frühen Morgen des 16. Juli 1945 im trockenen Becken im Süden von New Mexico getestet. Oppenheimer nannte diesen Aufsatz „Trinity“. Bezug auf ein Sonett vom englischen Renaissance-Schriftsteller John Donne, dessen Vers für seine Verschmelzung von Heiligem und Profanem berühmt ist. „Schlag mein Herz, dreiköpfiger Gott“, („Schlag mein Herz, dreieiniger Gott“) fleht Donne in „Heiliges Sonett XIV“ an und bittet Gott, „es neu zu machen“.

Später in seinem Leben sagte Oppenheimer, er erinnere sich an Worte aus der Bhagavad-Gita, einem klassischen hinduistischen Text, als er Zeuge der Atompilzexplosion wurde: „Ich bin zum Tod geworden, zum Zerstörer der Welten“ – In diesen Zeilen wurde ursprünglich beschrieben, wie Lord Krishna seine ganze Macht offenbarte. Laut Oppenheimers Bruder Frank, einem Physiker, der zu dieser Zeit bei ihm war, sagten beide laut: "Es funktionierte."

Ein riesiger leuchtend orangefarbener Halbkreis erhebt sich wie ein Sonnenaufgang aus dem Boden
Die erste Detonation einer Atombombe durch die amerikanische Armee am 16. Juli 1945 im Rahmen des Manhattan-Projekts. Universal History Archive/AFP

Der Kontrast zwischen ihren Berichten verdeutlicht die Dualität von Oppenheimers öffentlichem Bild: ein technischer Experte, der eine Waffe schmiedet, und ein poetisch liebender Humanist, der von der moralischen Bedeutung der Bombe überwältigt ist. Als Sprecher und Symbol des Manhattan-Projekts schien Oppenheimer manchmal die Idee zu fördern, dass es seine persönliche Schöpfung und Verantwortung sei. Tatsächlich war die Bombe das Produkt einer gigantischen wissenschaftlichen, technischen, industriellen und militärischen Operation, bei der die Wissenschaftler fühlten sich manchmal wie Zahnräder in einer Maschine. Es gab keinen wirklichen „Vater“ der Atombombe.

Das hat inspiriert Mathematiker John von Neumann vereint scharfe Bemerkung, „Manche Menschen bekennen sich schuldig, um die Schuld für die Sünde einzufordern.“

Beschreiben Sie das Unbeschreibliche

Nur wenige Wochen nach dem Test zerstörten Atombomben die zuvor geschäftigen Städte Hiroshima und Nagasaki. Am 6. und 9. August hörten diese Städte plötzlich auf zu existieren. Robert J. Lifton, ein Experte für die Psychologie von Krieg, Gewalt und Trauma, nannte die Erfahrung der Hiroshima-Überlebenden a „Tod im Leben“, eine Begegnung mit dem Unbeschreiblichen.

Ein Mann mit einem weißen Tuch auf dem Kopf sitzt auf einem Karren inmitten einer trostlosen und zerstörten Stadtlandschaft
Ein japanischer Soldat sitzt in den Trümmern der Stadt Nagasaki, die am 9. August 1945 von der amerikanischen Atombombe zerstört wurde. Bettmann/AFP

Wie kann man darstellen, was jenseits der Darstellung liegt? Im Film reproduziert Nolan die Intensität des Trinity-Tests durch Farbe und Ton, indem er dem Lichtblitz eine stille Pause folgt, dann das tiefe Grollen der Explosion und das Knacken der Schockwelle. In Bezug auf Hiroshima und Nagasaki entschied er sich jedoch dafür, den Angriff zu erwähnen, ohne ihn zu zeigen.

Gestützt auf eine Beschreibung in Amerikanischer Prometheus, das ikonische Biographie von Oppenheimer auf dem der Film basiert, zeigt Nolan Oppenheimers triumphale Rede vor einem jubelnden Publikum im Auditorium von Los Alamos, in der er die Zerstörung Hiroshimas durch die von ihnen geschaffene Waffe ankündigt.

Nolan erzeugt ein Gefühl der Distanzierung, wobei der Schrecken der Bombe durch Rückblenden des Trinity-Tests und Bilder verkohlter Leichen aus Hiroshima in den Vordergrund rückt. Der Applaus der Wissenschaftler verwandelt sich albtraumhaft in Stöhnen und Tränen.

Die Bombe, die alle Kriege beenden würde?

Nach Kriegsende versuchten viele Wissenschaftler, die am Manhattan-Projekt mitgearbeitet hatten, zu betonen, dass die Atombombe keine Waffe wie jede andere sei. Sie behaupteten, die enorme Gefahr sei von ihr ausgegangen sollte den Krieg überflüssig machen.

Eine Frau und ein Mann verneigen sich mit dem Rücken zur Kamera wie im Gebet vor einem Betonbauwerk
Ein älteres Ehepaar betet gemeinsam am Denkmal für die Opfer der Atombombe in Hiroshima. Yoshikazu Tsuno/AFP

Unter ihnen hatte Oppenheimer dank der Operation in Los Alamos und seiner rednerischen Fähigkeiten die größte Autorität. Er drängte auf Rüstungskontrolle und spielte eine Schlüsselrolle bei der Ausarbeitung des Abkommens Acheson-Lilientha-Bericht von 1946, ein radikaler Vorschlag, der forderte, die Atomenergie unter die Kontrolle der Vereinten Nationen zu stellen.

Dieser als Baruch-Plan bekannte Vorschlag wurde von der Sowjetunion abgelehnt. Oppenheimer war bitter enttäuscht, aber der Atomdiplomaten Wahrscheinlich hatten die Amerikaner vor, es abzulehnen – schließlich die US-Marine Atombomben getestet oberhalb des Bikini-Atolls im Pazifik. Anstatt die Bombe als die Waffe zu betrachten, die alle Kriege beenden würde, schien das US-Militär sie als solche zu betrachten sein Vermögen. Nolans Film bezieht sich auf die Aussage des britischen Physikers Patrick Blackett wonach die Zerstörung von Hiroshima und Nagasaki

„War weniger der letzte militärische Akt des Zweiten Weltkriegs als vielmehr die erste große Operation des Kalten Diplomatischen Krieges mit Russland.“

Als die Sowjets 1949 ihre eigene Atombombe erhielten, lehnten Oppenheimer und seine Gruppe wissenschaftlicher Berater den Vorschlag ab, dass die Vereinigten Staaten darauf mit der Entwicklung reagieren sollten Wasserstoffbombe, tausendmal stärker als die auf Japan abgeworfenen Atombomben. Sein Widerstand ebnete den Weg für die Oppenheimers politische Schande. Innerhalb weniger Jahre wurde die USA et Sovietunion beide testeten Wasserstoffbomben. Die Ära von Gegenseitig zugesicherte Zerstörung, wo ein Atomangriff mit Sicherheit beide Supermächte vernichten würde, hatte begonnen. Heute neun Nationen Atomwaffen besitzen – aber 90 % davon gehören immer noch den Vereinigten Staaten und Russland.

Gegen Ende seines Lebens wurde Oppenheimer nach dem gefragt Aussicht auf Verhandlungen um die Verbreitung von Atomwaffen zu begrenzen. Er antwortete: „Es kommt 20 Jahre zu spät. Es hätte am Tag nach Trinity geschehen sollen.“

Charles Thorpe, Professor für Soziologie, University of California, San Diego

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